Что такое биткоин: подробно о криптовалюте простыми словами

За последние несколько лет биткоин приобрёл огромную популярность. Но прежде чем покупать его, стоит разобраться, как устроена криптовалюта и по каким принципам работает. Рассказываем простыми словами, что это такое с теоретической и технической стороны.

О биткоине простыми словами: что такое и как выглядит

Bitcoin — цифровые деньги, существующие только в интернете. Но интересны они в первую очередь тем, что их никто не контролирует. Не существует банка или государства, управляющего курсом или количеством валюты. Именно за это свойство его полюбили многие — децентрализация, отсутствие единого места отказа.

Но то, что его не контролирует единая организация, не означает, что биткоин подвержен хаосу. Систему отслеживают все пользователи сети. Биткоин основан на технологии «Блокчейн», которая обеспечивает абсолютную безопасность и стабильность. Более подробно о ней рассказано в пункте «Техническая сторона».

Ещё один известный плюс валюты — анонимность. Каждый пользователь, взаимодействующий с биткоином, имеет доступ ко всей базе данных, то есть может просматривать количество биткоинов на любом кошельке и историю транзакций любого пользователя. При этом тратить монеты сможет только тот, кто знает открытый адрес кошелька и секретный ключ к нему. Сложность формирования ключа и его длина исключает любой шанс угадать или подобрать пароль к чужому кошельку. Ключ выдаётся единожды во время регистрации, восстановить его невозможно, так как кошелёк ни к чему не привязывается, что и делает его анонимным.

Конечно, существует большое количество сайтов, которые упрощают работу с кошельком. Регистрируясь на них, вы доверяете им адрес своего кошелька и пароль к нему, а они хранят его. Положительная сторона этого метода заключается в том, что вы сможете восстановить утерянный ключ, так как аккаунт на сайте привяжите к электронной почте или телефону. Отрицательная сторона — появляется ещё один посредник, которому вы доверяете свои личные данные: ключ, телефон и почту. Поэтому будьте крайне осторожны при выборе сайта, доверяйте только тем, кто давно на рынке и уже успел завоевать большую популярность.

Кошелек биткоина
Сайт blockchain.info предоставляет удобный кошелек для хранения биткоинов

Существует и другие способы хранить ключ к своему кошельку: записать его на бумажный носитель, в файл на носитель, неподключенный к интернету (флешку, жёсткий диск), использовать программы-клиенты. Некоторые люди, занимающиеся трейдингом (заработком на скачке цен на валюту), не выводят монеты с биржи, храня их там.

Как выглядит криптовалюта

Физического представления монеты не бывает, он существует исключительно в пределах сети. Официальный логотип, используемый чаще всего, — буква B, перечёркнутая двумя линиями, расположенная на золотом, жёлтом или оранжевом фоне. Безусловно, создано множество разновидностей иконки, но основной и наиболее узнаваемой является эта.

Логопотип биткоина
Основной и наиболее известный логотип биткоина

Видео: что такое Bitcoin

История создания: когда и кем был придуман

Существует несколько книг, подробно описывающих историю появления и развития Bitcoin. Действительно, он прошёл долгий и неоднозначный путь, чтобы приобрести общую известность. Например, можно прочесть книгу Натаниэль Поппер «Цифровое золото: невероятная история Биткоина».

Книга об истории создания биткоина
Чтобы узнать историю биткоина, стоит прочесть книгу Натаниэль Поппер«Цифровое золото: невероятная история Биткоина»

Но если кратко, то первый код, наиболее близко решающий множество проблем, которые не могли решить программисты-предшественники, предложил в 2008 некто Сатоши Накомото. Но и сегодня точно не известно, был ли это реальный человек или группа программистов, скрывающаяся под псевдонимом, но основателем валюты принято считать именно этого человека. Также люди смогли разыскать адрес кошелька, предположительно принадлежащего ему, но транзакции с него не проходят уже долгие годы.

В честь предполагаемого автора названия минимальная часть биткоина: 0.00000001 BTC — один сатоши. Поскольку окончательное число биткоинов заранее ограничено, то есть через некоторое время выпуск новых монет перестанет производиться, минимальная часть, при необходимости, способна уменьшиться. Но потребность в этом либо не появится вовсе, либо появится очень нескоро.

Динамика курса биткоина и прогнозы

Назвать точную стоимость биткоина на данный момент — невозможно. Его цена на данный момент очень сильно скачет. Например, в начале 2018 года он превысил отметку 17 000$ за штуку. Но он не всегда стоил таких денег, резкий его подъем наблюдался в основном в 2016–2017 году, когда о нём начали говорить почти все.

Диаграмма роста цен на биткоин
В 2017–2018 году был резкий скачок роста цен на биткоин

Когда биткоин только появился, он стоил практически ничего, так как о нём никто не знал и, естественно, никто им не пользовался. Со временем о нём узнавало всё больше и больше людей, начали появляться системы, принимающие его наравне с остальными валютами, такими как доллар и евро, — курс рост.

Так чем обеспечен биткоин, от чего зависит его стоимость? Он ничем не обеспечен: не привязан к золоту, установить ценовой максимум или минимум никто не может. Главное условие, формирующее стоимость, — доверие аудитории. Чем больше людей сильнее верит в то, что биткоин сможет заменить имеющую централизованную валюту, тем больше его начинают покупать и использовать, тем дороже он стоит. Конечно, это не бесконечный процесс. Иногда происходит «коррекция» — резкое снижение курса. Например, в конце 2017 — в начале 2018 года курс поднялся с 9 000 до 17 000$ за штуку, а потом за пару дней снизился до 12 000$ за штуку.

Плохо ли, что курс так скачет? Сказать однозначно нельзя, с одной стороны — пользоваться валютой, когда не знаешь, сколько она будет стоить на следующий день, конечно, не получится, с другой — подобные скачки свидетельствуют о развитии. Если бы курс только падал, это бы свидетельствовало об умирании валюты, а подобные волны создают шум и привлекают всё больше народа, что идёт только на руку биткоину.

Актуальный курс можно узнать на различных биржах или сайтах, предоставляющих онлайн-информацию. Например, сайт Coin Market Cup предоставляет подробные графики по всем криптовалютам.

Актуальные цена на биткоин
Просмотреть актуальные цены на биткоин и альткоины можно на сайте Coin Market Cup

Немного об альткоинах

Мир криптовалют не ограничен биткоином. Bitcoin — первая и основная на сегодняшний день электронная пиринговая валюта, но далеко не единственная. Существуют десятки криптовалют, появившихся после биткоина. Например, вы могли слышать о Ethereum, Litecoin, Bitcoin Cash и т. д.

Биткоин и альткоины
Вокруг биткоины образовалось большое количество альткоинов

Их всех называют криптовалютами за то, что все они основаны на технологии «Блокчейн», речь о которой пойдёт чуть дальше. Но каждая монета имеет свои особенности и свою цену. Одни валюты работают быстрее, второе — предназначены для определённого рода деятельности, например, для работы компаний, третьи — работают быстрее, но лишены некоторых особенностей биткоина.

Итак, альткоином можно назвать любую криптовалюту, за исключением самого биткоина. Название образовано от словосочетания «альтернативная монета (coin)».

Техническая сторона

Сразу стоит отметить, что реализация биткоина очень сложна, чтобы её понять до конца, необходимо очень хорошо разбираться в программировании и математике. Так тяжела она, потому что перед биткоином стоит огромная задача — обеспечить скорость транзакций, их дешевизну и, самое главное, бесспорную безопасность пользователей. Кстати, обойти защиту блокчейна до сих пор никому не удалось. Естественно, пытались это сделать лучшие из лучших. Она настолько хороша, что многие крупные компании и даже банки собираются использовать её в своём деле.

Но понимать до конца техническую реализацию необязательно, монетами можно пользоваться и без этой информации. Достаточно знать общий принцип работы, описываемый далее.

Все основано на технологии «Блокчейн», которая позволяет создать единую записную книжку, где сохранены вся история транзакций. Каждый пользователь, на чём компьютере установлен клиент биткоина, получает файл, содержащий в себе историю всех когда-либо проведённых транзакций. То есть, скачав этот блок, вы можете самостоятельно найти, с какого кошелька на какой было переведено столько-то монет.

Но ведь кто-то должен заниматься тем, что записывают историю переводов в эту книжку. Учётом физических валют занимаются банки, за выпуском государственной валюты следит государство. Но вся прелесть блокчейна заключается в том, что записью новых транзакций заняты все пользователи, которые майнят одновременно, а не кто-то один.

Как работает блокчейн
Последовательность действий при добавлении нового блока в цепочку блоков

Блокчейн дословно — цепочка блоков. В одном блоке хранится определённое количество переводов. Все компьютеры, задействованные в майнинге, занимаются тем, что участвует в конкурсе, решая сложные математические уравнения. В какой-то момент один из компьютеров выигрывает и получает право добавить последний актуальный блок к цепочке, а также выигрывает вознаграждение — некоторое количество биткоинов на счёт. После окончания одного конкурса начинается другой, а только что добавленный блок с историей скачивается на все компьютеры, добавляясь в единую цепочку блоков. Именно из-за такой систем больше монет получает тот, у кого компьютер мощнее.

Видео: как работает блокчейн

Возможны ли ошибки

На первый взгляд, система крайне проста и ненадёжна, но на самом деле все намного сложнее. Существует очень много тонкостей, прописанных в коде и протоколе биткоина. Например, установлены такие условия, при которых раздвоение цепи или сбой её практически невозможен (на этот счёт ведутся споры).

Также система защищена от инфляции. Чем больше биткоинов выпущено в сеть, тем сложнее компьютерам достаются новые монеты. Это реализовано за счёт автоматического усложняя формул, которые решает компьютер при майнинге.

Правило большинства

Код валюты иногда обновляется. Но что изменится, если часть пользователей будет работать со старым программным обеспечением, а часть — с новым? Ничего страшного не произойдёт, так как у биткоина есть запрограммированный демократический принцип — в сети появятся изменения, только если их примет хотя бы 51% всех пользователей. То есть система начнёт работать с обновлённым кодом только в том случае, если 51% компьютеров обновит клиент.

Такое событие может наступить только в том случае, если пользователи договорятся об одновременном обновлении. При этом большую часть аудитории составляют компании, которые майнят не на одном компьютере, а содержащие целые системы из десятков видеокарт и процессоров. Именно такие «гиганты» в первую очередь должны объединиться, что обновление прошло успешно, так как они составляют немалый процент всей аудитории.

Если обновится меньше 51% компьютеров, например, 17%, то произойдёт «форк» — создание новой сети. Крупных форков было за всю историю шесть. То есть пользователи разделят цепочку блоков, появится две независимые цепочки, никак не влияющие друг на друга. Безусловно, новая цепочка уже не будет биткоином, так как у биткоина только одна основная цепь. Появится новая монета, которой смогут пользоваться только те 17% и те, кто также обновится на ту же версию ПО.

Преимущество этого способа заключается и в том, что мошенник не сможет встроить «ненастоящий» блок в основную цепь, подделав тем самым свой баланс кошелька. Человек, сделавший такое, получить новую цепь, никак не связанную с основной, то есть его биткоин превратиться в ничего нестоящую монету. Только признание 51% пользователей этой цепочки может назначить её официальной цепочкой биткоина. Сможет ли мошенник заполучить 51% всех компьютеров? Нет, это невозможно.

Видео: атака 51%

Недостатки криптовалюты

На данный момент существует три основных проблемы, мешающие окончательному триумфу биткоина: масштабируемость, скорость и стоимость транзакций. Последние две являются причиной первой.

Из-за малого размера одного блока, составляющего 1 МБ, транзакции идут довольно долго. Продолжительность перевода биткоинов зависит от загруженности сети. Также возрастает стоимость каждого перевода. Точнее, каждый пользователь вправе сам установить сумму, которую он готов отдать за осуществление перевода. Комиссия отдаётся майнеру, сгенерировавшему блок, в котором записана оплаченная транзакция. Чем ниже комиссия ставится, тем дольше придётся ждать осуществления перевода.

Существуют монеты, в которых эта проблема решена разными способами. Но у этих монет есть свои минусы, поэтому они не обгоняют биткоин по популярности.

Из-за медленной скорости и дороговизны переводов биткоин тяжело использовать в повседневной жизни. Конечно, многие компании, магазины и кафе пытаются ввести его, как способ оплаты, но делается это больше для того, чтобы показать, что это биткоин что-то стоит и когда-то действительно может стать валютой. Но всё-таки на данный момент криптовалюта не настолько идеальна, чтобы наравне конкурировать с уже устоявшимися валютами.

Принимающий биткоины автомат
В одном из кафе имеется автомат, принимающий биткоины

Что на данный момент можно сделать с биткоином

Поскольку сервисов, активно применяющих оплату биткоинами, пока что практически нет, монеты используются исключительно для заработка. Выгоду люди получают разными способами. Но учтите, заработать на данной валюте не так просто, все способы требуют большой подготовки.

Майнинг

Можно добывать криптовалюту в обмен на производительность своего компьютера. Но чтобы действительно заработать на этом, а не прогореть, необходимо разбираться в производительности видеокарт и процессоров, чтобы собрать подходящую сборку, при этом стоит учитывать цены на электричество, которое будет расходоваться на обеспечение работы компонентов. На слабом компьютере много криптовалюты не получишь, а мощный компьютер стоит недешево. Окупаемость всех затрат обычно более полугода.

Профессиональный майнинг
Некоторые люди собирают крупные установки для майнинга

Спекуляция

Перепродажа монет: купил дешевле, продал дороже. Поскольку цены на биткоин постоянно меняются с бешеной скоростью, работать с ними одновременно и выгодно, и очень опасно. Продавать и покупать валюту рекомендуется только на известных биржах. Внимательно подойдите к выбору биржи, так как у всех них свои особенности. И помните, что спекуляция на валюте — огромный риск, зарабатывают этим только те, кто глубоко разбирается в устройстве валюте.

Хранение

Хранение (холд) – покупка монет с надеждой на рост цены на них. Некоторые закупаются биткоином и ждут, когда он вырастет, а потом перепродают. Почти то же самое, что и спекуляция, только более пассивный метод. Но не думайте хранить в монетах свои сбережения, сейчас это слишком ненадёжная валюта.

Краны

Существуют сайты, с помощью которых вы можете получить биткоины совсем бесплатно. Подобные ресурсы называют «Краны». Биткоины на них раздаются за несложные задания: ввести капчу, посмотреть рекламу, оставить отзыв. Безусловно, получать на таких сайтах вы будете в буквальном смысле слова копейки, но в виде биткоина. Это нельзя назвать заработком, но если хочется попробовать использовать биткоин, а вкладываться в него не хочется, то для начала можно получить монеты именно таким способом.

ICO

ICO — некоторая разновидность краудфандинга. Молодые компании, только собирающиеся начать разработку своего продукта, или компании-гиганты, решающие запустить линию нового продукта, могут начать ICO — программу, в течение которой они выдвигают некоторые обещания. Люди, которые заинтересовались предлагаемым продуктом, поддерживают компанию деньгами, естественно, в виде криптовалюты. За это они получают токены. Каждая компания сама решает, что могут получить владельцы токенов. Например, человек, поддержавший изобретение воздушного шарика и получивший токен, в будущем сможет получить два воздушных шарика бесплатно.

В отличие от обычного краудфандинга, компании не приходится обещать долю спонсорам, а люди получают гарантированный токен, что повышает уровень доверия. На сегодняшний день проведено уже очень много успешных ICO, благодаря которым у многих бизнесов появилась перспектива развития.

Зарабатывать биткоины можно и с помощью телефонов на Андроид и iOS. Более подробно с способах, не требующих вложений, вы узнаете в нашей следующей статье: http://dadaviz.ru/kak-zarabotat-bitkoinyi-s-pomoshhyu-telefona/

Риски, связанные с биткоином

Не стоит хранить в валюте свои сбережения, так как на сегодняшний день она до сих пор не настолько проверена, как, например, доллар. Конечно, протокол безопасности очень хорош, его до сих пор никто не смог взломать. Но это не значит, что это никто не сможет сделать в будущем. Также не совсем ясно, сможет ли биткоин решить проблемы масштабируемости, цены и скорости транзакций.

Проблемы бывают не только на стороне биткоина, но и на стороне посредников. Бывали случаи, когда биржи, на которых происходят торги монетами, взламывали, из-за чего клиенты теряли свои средства. Но подобные случаи единичные.

Ещё одна неясность — многие страны до сих пор не обозначили свою позицию по отношению к биткоину. Решение крупных стран может как положительно сказаться на курсе и популярности биткоина, так и наоборот. Одни государства способствуют развитию криптовалюты, вторые — пытаются начать её контролировать, несмотря на изначальную идею децентрализованности, третьи — запрещают какое-либо проявление виртуальной валюты.

Можно ли заработать состояние на биткоине

Как и на любой валюте, на биткоине можно неплохо заработать. Некоторые люди действительно стали миллионерами или преувеличили уже имеющиеся миллионы при помощи биткоина. Например, близнецы Винклевос и Майкл Новограц.

Близнецы Винклевос
Близнецы Винклевос одни из первых заработали приличную сумму на биткоине

Но не стоит думать, что покупки биткоина достаточно, чтобы разбогатеть. Все люди, поднявшиеся на нём, были мастерами своего дела. Изучив их историю, можно заметить, что практически всем удавалось добиться успеха не с первого раза. Если вы решите заняться биткоином, то в первую очередь максимально глубоко изучите всё, что с ним связано: как он устроен, что сказывается на его курсе, как и где лучше и безопаснее торговать, как уберечь свой кошелёк от злоумышленников и многое другое.

Прогнозы экспертов

О биткоине в последнее время узнали очень многие. Сколько людей, столько и мнений на его дальнейшую судьбу. Удивительнее всего то, что даже среди профессионалов, всю жизнь посвятивших работе с валютами, нет единого мнения. Одни считают биткоин пузырём и пирамидой, вторые — недостаточно продуманной валютой, третьи — самым перспективным изобретением XXI века.

Отзывы: эксперты о криптовалюте

Джереми Грантем, известный тем, что предсказал два крупнейших экономических обвала, заявил, что биткоин, как и весь сегодняшний криптовалютный рынок является пузырём.

Джереми Грантем

https://www.ccn.com/the-very-essence-of-a-bubble-jeremy-grantham-lumps-bitcoin-into-larger-market-trends/

Цукерберг заявил о возможной интеграции криптовалют в сервисы Facebook Шифрование и криптовалюты способны отобрать власть у централизованных систем и вернуть её людям.

Марк Цукерберг

https://www.facebook.com/zuck/posts/10104380170714571

Сооснователь Paypal Питер Тиль купил биткоинов на $20 млн.

Питер Тиль

https://www.wsj.com/articles/peter-thiels-founders-fund-makes-big-bet-on-bitcoin-1514917433

Денежная система основана на доверии, потому что доллар или евро не имеют никакой внутренней стоимости. Помимо этого, правительства стран принимают или требуют именно валюту для уплаты налогов. Например, Налоговая служба США принимает от граждан только доллары. Это естественный спрос на фиатные деньги в рамках законодательства. С биткоином действует такая же схема. Криптовалюта выпускается, но не представляет реальной ценности и обеспечивается только доверием. Если кто-то не захочет принимать биткоин к оплате, то с этим ничего поделаешь.

Питер Шифф

Конференция Freedom Fest

Биткоин никогда не будет использоваться в качестве денег. Люди могут купить биткоин, и его цена может расти до тех пор, пока не рухнет, и потом покупательский спрос исчезнет.

Макс Кайзер

https://www.zerohedge.com/news/2017–12–06/peter-schiff-warns-too-big-pop-bubble-everybody-going-get-wiped-out

Итоги

Нельзя однозначно сказать, что именно ждёт биткоин. Но точно можно утверждать, что идея децентрализации и анонимности очень близка многим людям, поэтому её будут развивать в той или иной форме.

Технология блокчейн, на которой основаны все криптовалюты, уже внедряется даже в банковскую систему, то есть её полезность и перспективность отвергать нельзя.

У самого биткоина есть минусы, которые он либо сможет побороть, обновив код, либо не сможет и умрёт из-за них, отдав главную позицию одному из представителей альткоинов. Мнение экспертов на этот счёт сильно разнится.

Вы можете попробовать стать владельцем некоторой суммы криптовалюты, но обязательно помните, что на данный момент — это огромный риск, а рисковать можно только теми деньгами, которые не жалко потерять. Пользуйтесь только сервисами, сайтами и биржами, завоевавшими известность и имеющими хорошую репутацию. Также изучите все правила безопасности, чтобы ваш приватный ключ не был украден.

Интересное